Почему у кошки светятся глаза в темноте?

Кошки живут бок о бок с человеком несколько тысячелетий. Пушистые соседи всегда оставались для нас особенной загадкой. В Древнем Египте, Японии и Европе кошек ассоциировали с потусторонним миром. До сих пор с ними связано множество народных примет. Несмотря на противоречия, они остаются нашими любимцами. Например, в Австралии на 10 человек приходится 9 домашних кошек.

Удивительно, но многие кошачьи секреты все еще являются «магической» тайной. Они могут предсказывать землетрясения. Наверняка когда-нибудь вы слышали от знакомого историю о том, как его питомец после переезда возвращался в старый дом, преодолевая сотню километров. Почему у кошек «горят» глаза? Этот стереотип используется в кино и литературе, но…

У мурлык глаза не светятся в темноте. Они просто отражают свет. С точки зрения науки это легко объяснить. Кошки – хищники, причем активны они именно в ночное время. Если бы их глаза не приспособились к темноте, животные не могли бы охотиться. Для нас лунный свет и отблеск звезд незаметен, однако это своеобразный «фонарь» для маленьких зверьков.

Сами по себе глаза у кошек, разумеется, не светятся. Можете провести небольшой эксперимент и самостоятельно убедиться в этом. Если закрыть питомца в абсолютно темной комнате и занавесить окна, глаза кошки не будут отражать свет.

За счет чего у кошек такая особенность? Дело в строении глаз. На их внутренней части расположен слой особых клеток, который по своим свойствам напоминает зеркало, – тапетум. Выглядит он прозрачным и блестящим. Луч света, проходя через роговицу и хрусталик, частично поглощается и частично отражается во внешнюю среду. По этой причине кошки хорошо видят в темноте.

Наверное, вы заметили, что у разных кошек глаза «светятся» разными цветами. Это не зависит от источника света. На цвет влияет пигмент, находящийся в тапетуме. Чаще всего он зеленый или желтый. Иногда можно столкнуться с другими оттенками. У большинства чистокровных сиамских кошек глаза «светятся» малиновым цветом.

В это сложно поверить, но наши глаза не сильно отличаются от кошачьих. При использовании сильных источников света человеческий глаз тоже его отражает, но слабее. Так можно объяснить возникновение эффекта красных глаз на фото при вспышке.